maandag 9 april 2018

Maaseik Maakt Muziek: Benjamin Van Esser

In onze rubriek Maaseik Maakt Muziek zetten we artiesten met roots in Maaseik (en omstreken) in de kijker. Vandaag richten we onze schijnwerpers op Benjamin Van Esser.

 
Wanneer Benjamin Van Esser, geboren en getogen in Maaseik, op zesjarige leeftijd piano begint te spelen blijkt al snel dat hij een uitzonderlijk talent heeft voor muziek. In eerste instantie legt hij zich toe op het klassieke (piano)repertoire, maar later doet hij als drummer en gitarist ook ervaring op bij verschillende rock en heavy metal formaties. Tijdens zijn studies aan het Koninklijk Conservatorium te Brussel ontwikkelt Benjamin een voorliefde voor hedendaagse klassieke muziek en bekwaamt hij zich als componist en muziektechnoloog. In 2016 promoveert hij tot Doctor in de Kunsten met een proefstuk over Live Electronics, dat de computer als een volwaardig muziekinstrument behandelt.
Als pianist is Benjamin voornamelijk actief in het hedendaagse repertoire, zowel solo als in kamermuziekverband. In deze context wordt hij regelmatig uitgenodigd door o.a. het experimentele muziekgezelschap ChampdAction, waarin hij momenteel ook als elektronicaspecialist en sound designer fungeert.
Als componist kleurt Benjamin graag buiten de lijntjes en construeert hij vaak cross-overs tussen verschillende genres, gaande van hedendaagse klassiek tot sferische soundscapes, van heavy metal tot minimal music. Zijn muziek weerklinkt op podia in binnen- en buitenland.
Benjamin is momenteel als senior onderzoeker, speerpunt Muzikale Taal en docent Live Electronics en Muziektechnologie verbonden aan het Koninklijk Conservatorium te Brussel. Hij onderhoudt ook een cursus Experimentele Muziek aan de Kunstacademie te Zaventem.
We laten Benjamin Van Esser aan het woord over zijn nieuwe album “Forever Frozen”:
“Forever Frozen” is het resultaat van een artistiek vacuüm dat tot stand kwam na de verdediging van mijn doctoraat. Hiervoor schreef ik een aantal werken die qua gevoel nauw aansluiten bij de hectiek van die periode. Het hyperactieve, noisy, atonale en ritmische karakter van o.a. mijn Coalesce cyclus (ook te beluisteren op Spotify) wordt in Forever Frozen ingewisseld voor open klanklandschappen en een consonante, minimalistische toonspraak. Het album kan gezien worden als een artistieke tegenbeweging en is eerder ontstaan vanuit een gevoel dan uit een gedachte. Met Forever Frozen probeer ik piano en electronics met elkaar te laten versmelten. Hierbij zijn de electronics voor iedere track telkens opgebouwd uit dezelfde soort klankmanipulaties. Reversed en stretched loops, spectral en granular freezes, reverbs en delays voorzien een bevroren klankbed waarop de piano zijn verhaal vertelt."
Forever Frozen is niet fysiek beschikbaar, maar wel integraal te beluisteren via spotify en youtube.
Meer info:

dinsdag 6 maart 2018

Maaseik Maakt Muziek: Mantis

In onze rubriek Maaseik Maakt Muziek zetten we artiesten met roots in Maaseik (en omstreken) in de kijker. Vandaag richten we onze schijnwerpers op Mantis.
 
Mantis werd in 2014 over het doopvont gehouden, de band bestaat uit Thomas Francot (gitaar), Filip Tyskens (bas), Ruben Vandael (drums) en Jurgen Martens (synth). Een zanger hebben ze niet in hun rangen, maar dat is in dit geval geen handicap. Aangedreven door krachtige, punchy gitaar- en basriffs, solide drumwerk en hier en daar wat synthesizer zetten ze een indrukwekkende instrumentale sound neer. Een sound die ontdaan is van alle franjes, bij Mantis moet je dus niet aankloppen voor  elfendertig gitaareffecten, samples of andere tierlantijntjes. Maar dat maakt de sterkte van hun nummers net des te opvallender. Nummers die bovendien niet gespeend zijn van melodie en inventiviteit.

Mantis laat zich niet in een hokje duwen, zelf noemen ze hun energieke muziek pogojazz. Daarmee situeren ze zich ergens tussen postrock, hardcore, noise, dance en zelfs italofunk. Mantis staat kortom garant voor een rollercoaster van gesofisticeerd beuk- en knalwerk met een hoge dansbaarheidsfactor.

In 2015 haalde Mantis de finale van Limbomania. De jonge wolven hebben sindsdien een stevige live reputatie opgebouwd, met concerten op festivals zoals Roadburn, Rock Herk en Absolutely Free Festival.

Na twee EP’s in 2016, verschijnt op 9 maart 2018 hun eerste album “MAGNOLIA”. De plaat wordt op vrijdag 9 maart voorgesteld in Muziekodroom.
Info en tickets: https://www.muziekodroom.be/concert/mantis

Met dit debuutalbum is het viertal uit Maaseik klaar om Europa te veroveren, met op een tiental dagen zo'n negen shows - en de boekingen lopen nog binnen. Na jaren werken, is het een droom die uitkomt.

De cd is binnenkort beschikbaar in onze bibliotheekcollectie

Bekijk video's op hun youtubekanaal met hieronder alvast een teaser uit het nieuwe album!


Voor fans van: 
And so I watch you from Afar
Russian Circles
LCD Soundsystem
Meer info:

maandag 29 januari 2018

Maaseik Maakt Muziek: Backyard Giants

In onze rubriek Maaseik Maakt Muziek zetten we artiesten met roots in Maaseik (en omstreken) in de kijker. Vandaag richten we onze schijnwerpers op Backyard Giants.
 
Backyard Giants is een muzikaal trio uit Maaseik. Tom Corstjens, Ralf Demandt en Nico Camps maken grillige indie-folk met een scherp maar tegelijk ook zachtaardig randje. Van breekbaar akoestisch tot nijdig elektrisch.
Deze tegenstrijdigheid resulteert nu eens in een zeemzoet deuntje over een schizofrene moordenaar en dan weer in een liedje over zelfmoord op een mooie, zonnige dag. Zoete liedjes over zure onderwerpen.
Hun inspiratie komt nu eenmaal aangewaaid uit duistere hoeken, waardoor er over hun dromerige melancholie telkens een mistig gordijn hangt. Daarnaast ontbreekt het hen niet aan ironie over het steeds gruwelijker nieuws dat ons dagelijks wordt aangeboden als entertainment.
Kortom, met deze Backyard Giants heeft Maaseik er een spannend en eigenzinnig poptrio bij.  De backyard Giants klinken reusachtig… in uw achtertuin.
Hun eerste titelloze EP is nu uit en binnenkort beschikbaar in de bib.  Beluister de zes knappe nummers hier:  https://backyardgiants.bandcamp.com/
Tenslotte ontvingen we de volgende boodschap van Backyard Giants voor onze bibliotheekbezoekers:
‘We vinden het heel tof dat de bib van Maaseik onze cd heeft opgenomen in haar aanbod! In onze nummers zijn de teksten even belangrijk als de muziek. We hopen dat daardoor niet alleen het luisterende publiek wordt aangesproken, maar ook het lezende. Elk nummer is een miniverhaal dat even spannend is voor de aandachtige lezer als voor de aandachtige luisteraar”.
Bekijk hieronder de knappe, professioneel gemaakte videoclip van het nummer “Early Birds and sleepyheads”.

Voor fans van:
Meer info:

vrijdag 5 januari 2018

Maaseik Maakt Muziek: Kugoni Trio

In onze rubriek Maaseik Maakt Muziek zetten we artiesten met roots in Maaseik (en omstreken) in de kijker. Deze maand is Kugoni Trio aan de beurt.

 
Het Kugoni Trio bestaat uit Nicolas Dupont (viool), Kurt Bertels (saxofoon) en Maaseikenaar Bert Koch (piano). Met zijn unieke bezetting is dit trio een graag geziene gast op de nationale en internationale podia sinds zijn oprichting in 2010.
Het Kugoni Trio is een veelgevraagd ensemble in talrijke culturele centra in België en concerteerde al in heel wat prestigieuze Belgische concertzalen als het Paleis voor Schone Kunsten (Brussel), Flagey (Brussel), de Academiezaal (Sint-Truiden), AMUZ (Antwerpen) en het Concertgebouw Brugge. Bovendien kreeg het Kugoni Trio uitnodigingen voor festival- en cultuurdagen als Iedereen Klassiek (Brugge), Cultuurmarkt (Antwerpen), KlaraFestival (Brussel), BumaClassical (Utrecht) en Festival Van Vlaanderen. In het buitenland concerteerde het ensemble op uitnodiging in Nederland, Duitsland, Frankrijk, Engeland en Italië.
Het trio legt een extra focus op Belgische muziek en is bijgevolg een bron van inspiratie geworden voor hedendaagse componisten.
Met het debuutalbum Timelapse (2016) presenteerde het trio voor het eerst zijn eigen artistieke signatuur. Je kan het album zelf ontdekken in onze bibliotheek.
Het Kugoni Trio werd met een eerste prijs bekroond op de wedstrijden Supernova 2014 en Forte Limburg 2015. In 2017 ontving het ensemble het Gouden Label 'Jong Talent' van Klassiek Centraal voor zijn debuutalbum. Op 26 februari 2018 overhandigt de Unie van Belgische Componisten de prestigieuze Fuga Trofee aan het Kugoni Trio voor de bevordering van de Belgische muziek.
Meer concerten, meer creaties en samenwerkingen met componisten bieden kleurrijke vooruitzichten voor dit jonge ensemble. Nieuwe compositieopdrachten worden gegeven aan Belgische componisten als Wim Hendrickx, Mathias Coppens en Jeroen D'hoe. Verder werkt Kugoni Trio ook samen met internationale componisten als Gareth Moorcraft (GB) en Zita Bruzaite (LT). Deze creaties zullen plaatsvinden tijdens de seizoenen 2017-2018 en 2018-2019.

En we sluiten af met een boodschap van Kugoni-pianist Bert Koch  aan de Maaseikse bibliotheekbezoeker:

"Ik kom al vanaf mijn kindertijd zeer graag in de bibliotheek van Maaseik. Heel interessant is dat de bibliotheek enorm up-to-date is met opnames van klassieke muziek. Niet alleen kan de klassiekemuziekliefhebber zijn hart ophalen aan de talloze oudere opnames, ook kan die liefhebber zijn lusten botvieren met de meest recente en tevens noemenswaardige opnames van zeer diverse klassieke muziek (van middeleeuwse muziek en renaissancemuziek tot impressionisme en eigentijdse klassieke muziek).

Het doet me oprecht plezier dat 'Timelapse', de eerste cd van het Kugoni Trio, in de bibliotheek is opgenomen: in deze cd wordt tangomuziek van Piazzolla afgewisseld met Vlaamse, nog levende componisten. Hedendaagse klassieke muziek is voor velen een ver-van-mijn-bed-show, zeker als het dan ook nog gaat over Vlaamse composities. De Vlaamse componist: een onderschat ras, maar wie luistert naar de cd zal merken dat dit totaal onterecht is. Elke Vlaamse compositie in Timelapse kijkt terug naar een belangrijke gebeurtenis in de moderne geschiedenis en heeft een haast louterende werking op de luisteraar."
Live te zien
Klik hier om te kijken waar Kugoni Trio speelt in 2018.
Meer info: www.kugonitrio.be

vrijdag 24 november 2017

Maaseik Maakt Muziek: Wouter Dewit

In onze gloednieuwe rubriek Maaseik Maakt Muziek zetten we artiesten met roots in Maaseik (en omstreken) in de kijker. Wouter Dewit, die vorige maand het album ‘Still’ uitbracht, bijt de spits af.

Wouter Dewit – woont in Hasselt, maar is geboren en getogen in Maaseik – speelt al sinds zijn kindertijd piano. Na jaren in de muziekschool en een strikt dieet van Bach, komt Wouter in de jazzwereld terecht. In 2008 bracht hij samen met 2 kompanen een jazz-EP uit onder de groepsnaam FiveFourTrio. Ook was hij actief in de rockband Jesus Leeft.
Daarna raakt hij uitgekeken op zijn piano en het instrument verschuift een tijdlang naar het achterplan.
In het dagelijkse leven is Wouter huisvader en leraar en dat bevalt hem goed. Maar oude liefde roest niet, en hij begint toch opnieuw piano te spelen. Deze keer niet als ‘pianist’ of als ‘vakman’, maar vanuit het buikgevoel. Nils Frahm en de Genkse pianist Michel Bisceglia zijn de motivators die Wouter terug naar de klassieke muziek lokken.
De neoklassieke, minimalistische composities die Wouter Dewit tegenwoordig maakt, zijn overgoten met strijkers. Het is eenvoudige, bijna kinderlijke muziek, waarbij de klankkleuren belangrijker zijn dan compositie.
Of zoals hij het zelf zegt: “De piano geeft kleur aan mijn alledaagse bestaan.”
En we sluiten af met een boodschap van Wouter aan de Maaseikse bibliotheekbezoeker: "Ik hoop met heel mijn hart dat ‘still’ je wat troost biedt, of dat je er gewoon van geniet. En dat je niet aarzelt om via de website www.wouterdewit.be een mailtje te sturen of om naar een concert te komen kijken."
Still is een echte aanrader om tijdens de komende wintermaanden te beluisteren. Het album kan je uitlenen in onze bibliotheek.
Discografie
FiveFourTrio – FiveFourTrio (2008)
Wouter Dewit – Everything, you see (2015)
Wouter Dewit – Still (2017)
Live te zien
Zondag 17/12/17: Ancienne Belgique, Brussel
Zondag 21/01/18: Bibliotheek Genk
Zaterdag 24/02/18: Cultuurcentrum De Velinx, Tongeren
Meer info
www.wouterdewit.be